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Les 9 questions importantes qu’on se pose avant de voyager en Iran

Nous savons tous qu’il y a une très grande différence entre ce qu’on entend dans les médias à propos d’un pays et ce que nous racontent les voyageurs dans leurs récits de voyage. Nous allons essayer ici de répondre à 9 questions importantes qui peuvent être les vôtres également si vous avez un projet de voyage en Iran.

1- Suis-je en sécurité ?

OUI ! Malgré tous les événements tristes au Moyen Orient, l’Iran est un pays très sécurisé. Si vous avez l’image des attaques terroristes ou des explosions à bombes en Iran, vous vous trompez complétement. Certaines personnes confondent tout simplement l’Iran et l’Iraq, c’est pourquoi elles pensent qu’elles ne seraient pas  en sécurité. Je cite l’un de nos clients voyageurs « l’Iran bénéficie d’une plus grande sécurité par rapport à certains pays européens. »

2- Est-ce que les iraniens détestent les étrangers ?

BIEN SUR QUE NON ! C’est tout le contraire ! Les iraniens sont très doux et amicaux tout comme vous et ils adorent les touristes. Je vous le promets, vous serez fasciné par l’hospitalité des iraniens. N’ayez jamais peur de vous perdre dans les rues car il y a toujours quelqu’un pour vous aider volontairement. Vous ne parlez pas le persan ? Ce n’est pas grave ! Vous n’avez pas besoin de trouver quelqu’un parlant anglais. Ce quelqu’un vous trouvera !!!

3- Qu’est-ce que je dois porter comme vêtement ?

Comme vous imaginez, les femmes doivent se couvrir correctement en Iran mais cela ne veut pas dire qu’elles doivent porter un burqa. Il y a différentes interprétations de ce qui peut être « correctement couverte » : en tant que touriste, vous devez vous couvrir les cheveux avec un foulard, porter un pantalon et une tunique par-dessus. Si vos vêtements ne sont pas trop moulants, alors, tout va bien !

Et les hommes ? Vous ne pouvez pas porter des shorts dans la rue. S’il fait chaud, vous avez la possibilité de porter des T-shirts mais pas de débardeurs.

4-  Dois-je apporter tout l’argent dont j’ai besoin en liquide ?

OUI ! Au moins pour l’instant ! Les transactions bancaires internationales ne sont pas encore possible en Iran. Donc, vous n’allez pas pouvoir utiliser votre carte bancaire en Iran. De ce fait, assurez-vous d’apporter tout le montant de l’argent dont vous allez avoir besoin en liquide. En fonction de votre mode de voyage et de vos envies, vos dépenses journalières peuvent varier entre 20 et 300 Dollars USA. Pour vous donner un ordre d’idée des prix en Iran, une bouteille d’eau minérale est à peu près 5000 Rials équivalent de 15 centimes de Dollar et un repas complet et équilibré vous coute aux alentours de 190 000 Rials c’est-à-dire 5 Dollars USA.

5- Y a-t-il un bon transport en commun ?

OUI ! Si vous pensez  aux métros et aux bus, Téhéran a un réseau de transport développé et bien équipé. Vous pouvez aller partout à Téhéran avec le métro et pour vraiment pas cher. Les bus sont très pratiques et circulent toute la journée.

Si vous pensez aux trains, aux avions et aux bus intercités, il est utile de savoir que les bus sont très confortables (surtout les bus VIP) et pas du tout chers. Les trains fonctionnent aussi correctement et les prix des billets restent très raisonnables. Les avions sont un tout petit peu chers par rapport aux autres moyens (comme un peu partout, j’imagine).

 6- Puis-je obtenir mon visa à l’arrivée, à l’aéroport ?

OUI ! Les touristes peuvent faire une demande de visa touristique à leur arrivée à l’aéroport. MAIS, il y a des exceptions ! Si vous êtes issu d’un de ces pays, il vaut mieux obtenir un visa à l’ambassade d’Iran dans votre pays d’origine avant de venir.

USA, Royaume Uni, Canada, Colombie, Somalie, Bangladesh, Jordanie, Iraq, Afghanistan, Pakistan, Inde.

7- Puis-je prendre des photos ?

Vous pouvez prendre des photos dans les lieux touristiques et publics. Vous êtes un touriste donc, tant que vous vous comportez comme tel, tout va bien ! Bien sûr, il y a des bâtiments et des zones qui sont interdits d’être pris en photo mais dans ces cas-là, il y a toujours des panneaux signalant l’interdiction de photographier. Il n’y a pas de mal à poser des questions si vous avez un doute, histoire de ne pas enfreindre une interdiction.

8- Est-il possible de réserver en ligne un hôtel ou une auberge de jeunesse ?

Comme vous l’avez peut-être constaté, il y a peu d’hôtel ou d’auberge avec des sites internet pour une réservation en ligne. Le vrai problème c’est le paiement en ligne. Si vous cherchez un hébergement et vous voulez verser des arrhes pour être sûr de bloquer votre réservation, vous n’allez pas avoir énormément de choix et d’option. Mais, dans une auberge comme Denj Hostel, vous pouvez très facilement réserver une chambre et vous n’avez pas besoin de verser des arrhes.

Certaines personnes pensent qu’il n’est pas possible pour les couples de séjourner dans la même chambre dans un hôtel. Alors, les lois imposent aux iraniens que seulement les couples mariés peuvent être hébergés dans la même chambre MAIS cela peut être différent pour des touristes étrangers.

9- Est-ce que ça vaut le coup ?

Enfin, la question la plus importante peut être : « Ça vaut la peine de visiter l’Iran ? » Bien sûr que oui !

L’Iran est un très vaste pas avec énormément d’intérêts touristiques. Pour les amoureux de la nature, il y a des attraits fascinants. Les mers, les lacs, les chutes d’eaux font partie du paysage iranien. Vous allez visiter des hautes montagnes, des pleines de basse altitude ainsi que des déserts hypnotisants.

Pour les plus sportifs, il y a la chaine de montagne d’Albourz à grimper. Son sommet appelé Damavand est extraordinaire et est haut de 5610 mètres. Si vous aimez skier, venez alors à Téhéran. Les pistes de Tochal, Dizine, Shemshak et Abali sont à proximité et sont ouvertes presque 6 mois par an. Il y’en a bien sûr d’autres à d’autres endroits.

Si vous êtes plutôt histoire et culture, souvenez-vous seulement la grandeur de l’empire Perse à son époque. Vous pouvez visiter le Persepolis, le zigourat ou Ecbatane entre autres.  Vous allez être également fasciné par l’apogée de l’art et de l’architecture islamique dans les mosquées et mausolées anciennes. Vous pouvez voir les majestueux palais et places royales des différentes monarchies perses ou bien aller dans des villages pour voir les coutumes locaux. Et au-delà de tout cela, vous pouvez rencontrer très facilement beaucoup de personnes sympathiques, amicales, ouvertes en Iran. N’oubliez pas ces mots : « vous n’allez jamais regretter d’avoir voyagé dans ce beau pays prometteur. »

 

Téhéran, IRAN

 L’équipe de Denj Hostel

L’Iran est un pays très vaste. On peut y trouver à la fois des forêts très verts dans des zones subtropicales et des déserts inhabités. On y découvre en même temps des hautes montagnes et des plaines très étendues. Cette situation géographique a fait de l’Iran un pays de 4 saisons ayant un climat continental. Tout au long de l’année, on peut  trouver beaucoup de sites intéressants à visiter en fonction du climat.

Les saisons

L’Iran est un pays de 4 saisons. De mars jusqu’en mai, c’est le printemps. La chaleur d’été commence en Juin et va jusqu’en fin août. En septembre, octobre et novembre, on traverse la période automnale. Enfin de décembre à février, l’hiver s’installe. Malgré la distinction bien nette des saisons, on peut éventuellement sentir encore, fin février, la fraicheur des vents dans le nord et les brises du début de printemps dans le sud et cela dans la même journée.

La meilleure période pour voyager en Iran ?

Si vous avez un projet de voyage en Iran, la meilleure période est sans doute en mars, avril et mai. Pendant cette période, la température reste très agréable dans la quasi-totalité des régions du pays. La saison haute est à Nowrouz, le nouvel an iranien qui commence le 21 mars et les vacances scolaires continuent jusqu’au 3 avril. Pendant cette période, tous les hôtels sont pleins et les prix augmentent également. Les villes les plus importantes du pays comme Téhéran, Ispahan, Chiraz, Yazd bénéficient d’une température assez douce et agréable pendant cette période.

Eté et début d’automne

La température augmente considérablement en Juillet et en août. Si vous n’êtes pas habitué aux températures très élevées, ce serait mieux d’aller plutôt vers l’ouest du pays où vous pouvez visiter les hautes montagnes et profiter d’un peu de fraicheur.

Fin août et début septembre, la température commence à baisser progressivement ce qui constitue de nouveau l’occasion de visiter les villes. Pendant les vacances scolaires d’été, juin-août, beaucoup d’iraniens voyagent à travers le pays pour visiter malgré la chaleur.

A quel point il fait froid en hiver ?

Dans la plupart des régions et notamment dans le nord et ouest, les températures descendent et sont négatives en hiver. Il y a des hôtels et auberges qui proposent des offres pour cette période mais si vous n’êtes pas vraiment fan du froid, privilégiez le sud du pays qui bénéficie des températures plus clémentes à cette période. Les côtes du Golfe Persique peuvent être une destination idéale pour les voyageurs en hiver. Il y a également plusieurs îles magnifiques en Golfe Persique comme Kish et Qeshm qu’il vaut mieux visiter à cette période de l’année. 

 

Téhéran, IRAN

L’équipe de Denj Hostel

Persian Cuisine

Iran is a vast country with several local cultures and lifestyles. This diversity in culture leads to diversity in food. In Iran you can find lots of unique delicious foods and drinks. Here we try to help you find your favorite Iranian dish.

Stew (in Farsi: Khoresht)

As you might guess, rice is one of the most common foods in Iran. Rice with stew might be the favorite dish among Persian people. There are several kinds of stews and it’s not easy to determine the most delicious one.

Ghormeh-sabzi: Do you like greens? What about kidney beans? Ghormeh sabzi(roughly translated: Stewed greens) is made of roasted greens, kidney beans, dried lemons and lamb/beef. Like other Iranian stews, Ghormeh-sabzi is served with rice(in Farsi: Polo or Chelo) I believe you’d like the different taste of this stew.

Ghormeh-Sabzi_Tehran_Iran_Denj_Hostel
Ghormeh Sabzi (Served with Rice)

Fesenjun: Looking for a more unique food? In Iran, there’s a lot of pomegranates and people make amazing stuff using this fantastic fruit. Fesenjun is made of pomegranate paste, blended walnuts, chicken/meatballs. Depending on the pomegranate paste, this stew can be sweet, sour, or something in between. I strongly recommend you to have this stew, it’s delicious and very nutritious.

Gheymeh: This one is the most common one among stews. But I assure you, it’s as delicious as it looks. The ingredients are chunks of meat, dal, dried lemons, tomato paste and French fries/fried eggplant. This stew is usually served in big religious festivals or ceremonies.

Kebabs

If you like kebab as much as I do, Iran is your ultimate destination. Because we have lots of different kebabs. There are more than 15 different types of kebab in Iran. Here we introduce the most important ones:

Koubideh Kebab: The most common type is Koubideh which is made of ground meat, ground onion and some spices. It might look easy to cook a Koubideh kebab, but the process of putting the meat around a skewer is very tricky. If you are an amateur, the meat will fall off the skewer seconds after you hold it above the fire. You can find a very nice Koubideh in a small restaurant near Denj hostel, named Golpayegani Kebab Store.

Kabab_Iran_Tehran_Denj_Hostel
Koubideh Kabab (Served with Rice or Bread)

Barg Kebab: This one is made of cleaver-smashed beef or lamb. You can ask for a juicy or crispy one. Add a few drops of fresh lemon juice, and you can feel the taste of heaven ;)

Juje Kebab: This one is not so special, it’s just chicken kebab which can be found almost everywhere. But If you go to Darband in Tehran, and have some, I’m sure it will be your new favorite chicken kebab.

Dande Kebab: Do you like ribs? Rib kebab tastes like nothing else in this world. If you’re looking for the best rib kebab EVER, you must visit Kermanshah, in the west region of Iran. But be careful, this one is a bit expensive.

There are some other kinds of kebab like Kardi, Soltani, Bakhtiyari, etc.

Fast Food:

Fast food is very common in Iran like everywhere else. You can easily find a nice fast food in Tehran and other big cities like Esfahan or Shiraz. But in smaller cities it might take you some time to find a good one. Different kinds of sandwiches, fried chicken and pizzas are served in these fast foods. Usually pizzas are cooked in the American way, but you can find Italian pizza or pasta too in Italian restaurants. The cheapest sandwich you can buy, is falafel. If you don’t know what a falafel is, well, ask a vegetarian J

Traditional Dishes

Dizi: This special food which is also known as Ab-Goosht is one of the oldest Persian foods. Dizi is very slow cooked and the ingredients are lamb, chickpeas, white beans, potatoes, dried limes, tomatoes, and turmeric. You must first remove the solids form the broth and start mashing them in a bowl or something to make something like hummus. You would love the outcome.

Dizi_Iran_Tehran_Denj_Hostel
Dizi

Tah-Chin: If someone asks me about my favorite Iranian dish, I would definitely say Tah-Chin. It’s 100% Persian and made of chicken, rice, lots of saffron, yoghurt, barberries and some spices. Believe me, if you try this once, especially in Moslem restaurant in Tehran, you would order Tah-chin for the rest of your meals in Iran. The best thing about Tah-chin is the crispy rice and the saffron taste.

Tah-chin_Iran_Tehran_Denj_Hostel
Tah Chin (Don't miss this one)

Kalle-Pacheh: This one is not good looking, but for sure delicious. Kalleh-Pacheh is made by cooking a sheep’s head and some other internal organs. It’s very nutritious and also heavy. It’s better to have Kalle-Pacheh for breakfast or lunch.

For Vegetarians

Iran is not the best country to visit for vegetarians, because well, we love meat :D But there are some foods which can be interesting for vegetarians. Here we introduce four of them.

Mirza Ghasemi: There’s no English translation for this food, so it must be 100% Iranian. It’s made of tomato, eggs, mashed eggplants, garlic and some spices. Sometimes the eggplant is barbecued first to add the smoky taste to the food which I absolutely love it. Mirza Ghasemi is mostly served with bread.

Mirza-Ghasemi_Iran_Tehran_Denj_Hostel
Mirza Ghasemi (For Vegetarians)

Kashk-e Bademjan: This one is containing mashed eggplants (fried or barbecued). But this time along with Kashk, walnuts and garlic. Trust me fellas, you would love this taste. You might wonder what kashk is. It’s a range of diary, usually used in Iranian or Turkish cuisine. This one is also served with bread.

KuKu: There are 2 different kinds of KuKu. Both are egg-based and vegetarian. KuKu Sabzi can be made by mixing  blended vegetables, eggs, walnuts, barberries and some spices, then folding and frying this mixture. Kuku Sibzamini on the other hand is mostly eggs and potato and onion. Both must be served with bread.

Āsh: or Aash is a kind of thick stew/soup made of slow-cooked beans, chickpeas and lentils along with blended vegetables and a special kind of macaroni called reshteh. Aash is usually served hot. There are different kinds of Aash, but the most common one is Aash Reshteh.

Aash_Iran_Tehran_Denj_Hostel
Aash (For Vegetarians)

Last word, you might travel to Iran only once, so embrace this opportunity and try every last Iranian food, you can always have pizza or sandwich everywhere.
Denj Hostel Team

9 most important questions about travelling to Iran

 

We all know there’s a big difference between what we hear about another country from the locals and what the media represents about that country. This difference is noticeable. Here we answer 9 important questions which might occur to be your concern too.

1.   Is it safe?

YES! Despite all the crazy going on in the middle-east, Iran has been very safe for many years. If you think there are bombings and terrorist attacks in Iran, you’re completely wrong! Some people simply take Iran for Iraq by mistake. Maybe that’s why they think Iran is not safe. I quote from one of our guests “Iran is even safer than most parts in Europe” .

2.   Do people in Iran hate foreigners?

MOST DEFINITELY NOT! It’s quite the contrariwise. Iranian people are super kind, super friendly human beings just like you, and they really like tourists. I promise, you’ll be fascinated by Iranian people’s hospitality! Don’t be ever afraid of getting lost, someone will certainly help you voluntarily. You don’t speak Farsi? Don’t worry at all, you don’t need to find someone who speaks English, someone will find you.

3.   What should I wear?

As you might guess, women MUST cover themselves properly in Iran. This doesn’t mean you have to wear a burqa! There are different interpretations of what is proper for a woman to wear. As a tourist you only need to make sure that you cover your hair with a big enough scarf, wear long pants and a long dress with long sleeves. As long as your clothes are not too tight, you’ll be fine.

 

What about men? Just make sure you’re not wearing shorts in the street. If it’s hot out there, you can wear a t-shirt or flip-flops, but only with long pants.

4.   Do I have to bring all the money I need in cash?

Yes. At least for now. International bank transactions are not possible in Iran yet. So you’re not going to be able to use your credit/debit cards. So make sure you bring all the money you need in cash. Depending on your travel style, your daily expenses can vary between 20 US$ to 300$. To have a common sense of how expensive Iran is, it’s good to know that a bottle of mineral water is 5000 Rls which is about 15 dollar cents. Or a normal, nice and healthy meal is about 190000 Rls which is about 5 US$.

5.   Is there a good public transportation?

Yes. If you’re thinking about Metro or buses, Tehran is very well-equipped. You can almost go everywhere with metro in Tehran, and it’s very cheap. Buses are also very useful and run all day along.

If you’re thinking about trains, buses and airplanes between different cities, you must know that buses are really nice and comfortable (especially the VIP ones) and almost cheap. Trains are also working well, but airplanes are a little expensive (like everywhere else I guess).

6.   Can I get my VISA on arrival, at the airport?

Yes. People from different counties can apply for a tourist VISA when they arrive to the airport. BUT there are exceptions. If you have a passport from one of these countries, it’s better to get your VISA from the Iranian embassy in your country:

USA, UK, Canada, Colombia, Somalia, Bangladesh, Jordan, Iraq, Afghanistan, Pakistan, India

7.   Can I take pictures?

You can take photographs in touristic places. You’re a tourist, so as long as you act like one, you’ll be fine. You have to note that taking pictures of some buildings or areas are not allowed, but in these cases there’s always a sign showing that photography is not allowed. And there’s no harm in asking, make sure you’re not breaking a rule.

8.   Is it possible to reserve a hotel or hostel online?

As you might have found out by now, there are a few hotels or hostels with a website. But there are some websites which you can make a reservation online. The problem is the bank transactions. If you’re looking for accommodation and you want to pay a deposit to make sure your reservation is confirmed, you won’t have many options. But in a hostel like Denj Hostel you can easily book a room without paying a deposit.

Some people think it’s not possible for a couple to stay together in a room in a hotel. Well, by the rules only married couples are allowed to stay in a room. BUT, sometimes it’s different for foreign tourists.

 

9.   Is it worth it?

Finally, the most important question can be “is it worth it to visit Iran?”.  It certainly is! Iran is a vast country with many exciting attractions. For nature enthusiasts there are lots of beautiful fascinating places to visit. You can find seas, lakes, rivers and waterfalls in different parts of the country. You get to see the high mountains, the low meadows and the mesmerizing deserts. For athletes, there are Alborz mountains to climb. Damavand summit is extra ordinary with an elevation of 5’610 m. If you love skiing, come to Tehran, you can find snow almost 6 months in year in Tochal, Dizin, Shemshak, Abali resorts. And also in other cities. If you’re into culture and history, just remind yourself how awesome Persia was in its time. You can visit the ancient Persepolis, or Zigorat, or Hegmatane. You’ll be thrilled by the Islamic art in mosques and shrines. You can take a glance at the royal fancy palaces and mansions of former Persian kingdoms or go to small villages to experience their way of living. And above all these, you can meet with lots of awesome, kind, helpful people in Iran. Mark my words, you won’t regret coming to this beautiful promising country.

 

Iran, Tehran

DENJ HOSTEL TEAM

Climate of Iran 

Iran is a vast country. One might find both green jungles and inhabitant deserts, mountains and flat meadows. Caspian sea in the north and Persian gulf in south have totally different climates. All these are reasons for Iran to be as a four seasons country. You can find lots of exciting places to visit all along the year.

 

Seasons

Iran is a four seasons country as we said before. From May to July, it’s spring time in Iran. Summer starts form June and ends in August in Iran. September, October and November are considered as autumn and it is winter during December, January and February in Iran. Despite this, in some particular times of the year, for example during February you can feel the cold breeze of winter in the north and the nice, warm winds of spring in the south on a same day!

People going out during Spring
People go out in Nowruz to enjoy the nice weather

 

Best time to travel to Iran?

If you’re planning to visit Iran, the best time is definitely during March, April and May. In this period the temperature is pleasant in most parts of the country. High season is known to be Nowruz(Iranian new year) which happens to start from 21st March to 3rd April. During this period all the hotels are usually full and the prices are high. Iran’s major cities like Tehran, Isfahan, Yazd and Shiraz have an ideal temperature in this time of the year.

Autumn-Jungle
All the trees turn to gold or red in Autumn

 

Summer and early autumn

The temperature rises during June and July. If you’re not used to hot weathers, it’s better for you to go to West. The Mountains in the west can be a perfect spot to visit in summer.

After August and early September, the temperature begins to lower, so it would be nice again to visit the most popular cities in Iran. August happens to be one of the most popular periods of the year for Iranian people to travel around the country.

Milad tower Snow
In Iran winters are cold and snowy

 

 

How bad is the cold?!

In most parts of Iran, especially in the north and north-west the temperature drops below zero during January and February. Some hotels and hostels have special offers in this period. But if you’re not a fan of cold weather, you can travel south which has a more moderate temperature. Particularly the Persian Gulf coast can be the ideal destination in Iran during winter. There are also some exciting, beautiful islands in Persian Gulf e.g. Kish or Qeshm which are best to be visited in the autumn or winter.